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5달러 지폐는 노예 해방?

** 5달러 지폐는 노예 해방? **

링컨 대통령이라 하면 가장 먼저 떠오르는 것이 통나무집과 노예해방이다. 우리는 어릴 적 미국의 역사를 배울 때 통나무집에서 태어난 링컨이 자라 미국의 노예를 해방시킨 대통령이라고 배웠기 때문이다. 미국 달러를 현금으로 많이 다루는 사람에게는 아마도 링컨 대통령이라 하면 가장 먼저 떠오르는 것이 5달러 짜리 지폐일 것이다. 그렇다. 미국돈 5달러 짜리 앞면에는 링컨 대통령 초상이 그려져 있고, 뒷면에는 링컨 기념관의 그림이 있다. 대통령으로서의 링컨의 일생과 그의 업적에 관해 알아보자.

링컨 대통령은 미국에서 누구나 인정하듯이 미국 역대 대통령 중에 가장 존경을 받는 대통령이다. 우리가 초등학교에서 배웠다시피 Abraham Lincoln은 켄터키 주의 통나무집 농가에서 태어났다. 어릴 때 아버지의 농사일을 돕느라 정규 학교를 다니지 못하고, 그대신 책을 많이 읽었다고 한다. 친 어머니가 링컨이 열살 때 사망했기 때문에 그는 계모 밑에서 자랐는데, 다행이도 아버지의 반대에도 불구하고 계모가 링컨을 위해 부자집에서 책을 빌려오는 등, 링컨을 열심히 도와주었다. 좋은 계모를 만난 건 링컨의 복이었다. 젊은 나이에 몇번 사업에 실패하고 독학으로 노력하여 변호사 시험에 합격하였다. 형편이 좀 풀린 링컨은 정치에 도전했으며, 여러번 실패한 끝에 25세 때 일리노이 주 의원에 당선되어 처음 정치에 발을 들여 놓았다. 이때부터 그는 정치적으로 노예제도를 반대하는 태도를 확고히 가졌다. 37세에는 연방 하원의원에 당선되어 미국 중앙 정치 무대에 등장하는 끈기를 보였다. 1860년 대통령 선거에 출마한 링컨은 마침내 대통령에 당선되었다. 그는 노예제도를 반대하는 단호한 주장을 펼쳤다. 그가 이런 입장을 강하게 갖게 된 것은 1852년 스토우 부인이 노예들의 비참한 삶을 그린 ‘Uncle Tom’s Cabin’.이라는 책에서 감명을 받은 영향이 크다고 한다. 그러나 그때까지 다수의 미국인들이 아직도 노예제도를 찬성하고 있었기 때문에 링컨은 대통령 선거에서 절대적인 지지를 받지는 못했다. 하지만, 노예제도를 찬성하는 후보자 두명이 분열하여 출마하는 바람에 어부지리로 당선되었다.

노예제도를 반대하는 링컨이 대통령에 당선되자 남부에 있는 주들은 연방으로부터 탈퇴하면서 결국 남북전쟁이 일어나게 되었다. 링컨은 남북전쟁을 막아보려고 애를 썼지만, 전쟁은 불길처럼 전국전적으로 번지고 말았다. 전쟁이 한창 이던 1863년에 그는 일방적으로 노예해방을 선언하여 전쟁 국면이 북부에 유리하게 이끌었다. 만일 링컨 대통령이 남북전쟁을 치르면서까지 어렵게 노예해방을 선언하지 않았더라면 지금도 노예제도가 유지되고 있을지 어떨지 궁금하다.

과거를 다시 살펴 보면, 노예제도는 고대로부터 어느 문명이나 어느 국가를 막론하고 있어 왔다. 근대에 와서 노예제도를 금지한 국가가 많아졌으나, 미국은 19세기에도 공식적으로 인정되는 제도였다. 특히 미국 남부지방은 농업이 발달하고, 북부지방은 공업이 발달하여 노예제도에 대한 입장이 서로 많이 달랐다. 남부에서는 농장 운영에 노예의 노동력이 절실히 필요했으므로 노예제도가 계속 유지되어야 한다는 입장이었고, 공업화된 북부 사람들에게는  다른 나라의 이목을 생각해서라도 노예제도를 얼른 폐지해야 한다는 분위기가 강하게 형성되어 있었다. 이러고 있던 중에 미국이 멕시코 전쟁에서 이겨 멕시코 땅의 일부를 차지하면서 이곳에 노예제도를 실시할 것인가에 대한 문제로 남북이 서로 충돌하기 시작했고, 결국 전쟁으로 치닫고 말았다. 결국 전쟁에서 북부가 승리했기 때문에 미국에서 노예제도가 없어지게 되었다.

한국의 일부 인사들 중에 링컨이 노예들을 불쌍히 여겨 노예해방을 선언한 것이 아니라, 북부의 공업 발달을 위한 경제적인 이유로 노예해방을 선언했다고 링컨의 진정성을 의심하는 어리석은 사람들도 있다. 그들의 주장 대로라면, 혹시 노예제도가 지금도 유지되어야만 한다는 말일까? $5짜리 지폐를 들여다 보면서 링컨 대통령의 노예해방 선언의 덕에 우리 한인들도 지금의 사회적 위치를 누리고 있다고 감사해야 하지 않을까 싶다.

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