26일 천하, 캘리포니아 공화국

** 26일 천하, 캘리포니아 공화국 **

한반도 역사에 ‘갑신정변’이란 사건이 있다. 갑신년인 1884년에 김옥균, 박영효, 서재필 등이 일으킨 쿠데타이다. 이 쿠데타에는 일단 성공했으나, 겨우 3일 동안만 정권을 잡았다고 해서 ‘삼일천하’라고 부른다. 유럽 역사에는 백일천하라는 것이 있다. 나폴레옹은 프랑스 황제의 자리에 올라 유럽 대부분 지역을 정복했다가 오히려 나중에는 패망했었다. 그 바람에 그는 엘바 섬에 유배되었다. 교묘하게 그는 유배지를 탈출하여 다시 프랑스의 황제로 다시 프랑스를 통치하게 되는데 100일 정도만 통치하고 다시 망했다고 해서 ’백일천하’라고 부른다. 무척 짧은 기간만 권력을 잡았다는 뜻이다. 이와 비슷하게 미국역사에서는 캘리포니아 공화국이 26일 동안 존속한 적이 있다. 이것 역시 ‘26일천하’라고 부를 수 있겠다.

캘리포니아는 원래 스페인 식민지였다. 멕시코가 스페인으로부터 독립하고 나서 멕시코 영토의 일부가 되었다. 독립 직후 멕시코의 영토는 현재 멕시코 국토 면적의 두 배나 될 정도로 컸었다. 멕시코가 독립하기 이전부터 캘리포니아 지역에 미국 사람들이 들어가 살기 시작한 점이 문제의 발단이다. 당시에 미국에는 미국이 서부로 계속 진출할 운명을 타고났다는 Manifest Destiny라는 신념이 널리 퍼져 있었다. 이런 신념을 지닌 미국인들은 멕시코와의 국경을 무시하고 멕시코 땅인 캘리포니아 지역으로 들어가 자리를 잡기 시작한 것이다. 멕시코 당국의 입국 허가를 받은 사람들이 아니므로 엄밀히 말하면 멕시코 캘리포니아 땅에 사는 미국인 불법체류자들인 셈이다. 이들은 텍사스가 멕시코로부터 텍사스 공화국으로 독립하는 것을 보고 은근히 이것을 모방하고 싶어졌다.

마침내 텍사스 공화국이 1846년 1월 1일 미국에 합병되고 이것을 계기로 그해 6월에 미국과 멕시코 사이에 전쟁이 일어났다. 공교롭게 이때 캘리포니아에 있던 일부 미국인들도 멕시코 당국을 상대로 반란을 일으켰다. 멕시코 당국이 멕시코 국적 이외의 모든 사람을 체포하여 추방하려고 한다는 소문이 퍼진 것이 원인 중 하나였다. 이들은 샌프란시스코 북쪽에 위치한 소노마에서 멕시코 군대를 공격하여 이 일대를 점령하고 6월 14일 캘리포니아 독립국을 선포했다. 캘리포니아 공화국이 새로이 탄생한 것이다. 나중에 알게 된 일이지만, 이들이 반란을 일으킬 때 미국이 멕시코를 상대로 전쟁을 일으킨 사실을 모르고 있었다고 한다. 미리 이 사실을 알았더라면 굳이 캘리포니아 공화국을 선포할 필요가 없었을 것이다. 독립을 선포한 지 한 달이 채 되기도 전에 정식 미국 군대가 캘리포니아 전체를 점령하자 자연스럽게 캘리포니아 공화국은 없어지고 미국의 세력 밑으로 들어갔다. 캘리포니아 공화국이 없어진 날이 바로 1846년 7월 9일이다. 이리하여 캘리포니아 공화국은 26일 동안만 존속하다가 역사 속으로 사라졌다.

한편, 캘리포니아 공화국이 선포될 때 큰 별 하나와 곰을 그려 넣고, 그 밑에 ‘캘리포니아 공화국’이라는 뜻의 ‘California Republic’이라는 문구를 넣은 국기도 만들었는데, 이 국기가 그대로 지금의 캘리포니아 주의 깃발이 되었다. 그래서 지금의 캘리포니아 주의 깃발에는 곰 그림 밑에 ‘California Republic’이라는 문구가 아직도 들어 있다. 캘리포니아가 더는 캘리포니아 공화국이 아닌데도 말이다. 커다란 별은 텍사스 깃발에서 모방했다는 설이 있다.

캘리포니아 주의 면적은 상당히 큰 편이며, 무려 한반도의 두 배이다. 지금은 미국에서 영토 면적으로는 두 번째고 인구와 경제력은 으뜸이다. 만약 합중국인 United States of America가 분리된 ‘Disunited United of America’로 변해서 캘리포니아가 독립한다고 가정하면, 캘리포니아 공화국은 경제력 세계 6위의 국가가 된다고 한다. 그래서 그런지 트럼프가 대통령이 된 것에 불만을 품은 일부 사람들이 캘리포니아는 독립해야 한다고 주장하여 흥미를 끌기도 한다. 정치가 어수선하니까 별일이 다 생긴다.

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