달러 속에는 누가 있나?

** 달러 속에는 누가 있나? **

행복은 돈으로 살 수 있는 것이 아니라는 것은 대개 누구나 아는 사실이다. 그러나 돈이 있을 때가 없는 때보다 행복할 확률이 훨씬 높다고 한다. 행복해질 수 있는 확률을 높이기 위해 우리는 열심히 돈을 벌고, 그리고 또 그것을 쓴다. 기술과 제도가 점점 발달하면서 현금 이외의 수단으로 재화를 팔고 사고, 그 돈의 액수를 현금 이외의 방법으로 셈하는 경우가 많아진다. 그렇긴 하지만 내 손에 있는 현금은 무엇보다 가장 나를 안심시켜 주는 돈의 형태임에는 틀림이 없다. 현금으로 된 화폐가 아직은 가장 확실성이 있는 교환 수단이 된다는 말이 되겠다. 그래서 미국에서는 평상시에 누구나 가장 확실한 돈인 현금을 적당한 액수로 지갑에 간직하고 다닌다. 비록 누구나 항상 달러를 소지하고 다니지만, 달러에 쓰여 있는 숫자에만 관심을 기울일 뿐, 달러 속에 그려져 있는 인물과 그림에 관심을 기울이는 경우는 그리 많지 않을 것이다. 달러 속의 인물 면면을 대강 알아본다.

가장 적은 단위인 1센트 동전은 흔히 페니라고 부르며, 앞면에 16대 링컨 대통령 초상이 있고, 뒷면에는 링컨 기념관 전경이 있다. 다음 단위 5센트 동전은 니켈(니클)이라고 부르기도 하며, 앞면에는 3대 토머스 제퍼슨 대통령의 초상이, 뒷면에는 Lewis & Clark가 서부를 탐험하던 때의 배 그림을 묘사해 놓았다. 10센트짜리 동전은 다임이라는 별명이 있으며, 앞면에는 32대 프랭클린 루스벨트 대통령의 그림이 있고, 뒷면에는 횃불과 올리브 나뭇잎 그림이 새겨져 있다. 10센트 다임 동전이 5센트 니켈보다 작다는 것이 특이한 점이다. 25센트짜리 동전은 주로 쿼터라고 부르며, 앞면에는 초대 조지 워싱턴 대통령의 초상을 그려 넣었고, 뒷면에는 미국의 상징인 독수리가 그려져 있다. 쿼터는 1달러의 4분의 1이라는 뜻이다. 이상 4가지 주화를 통용 주화라고 하는데, 일상적으로 통용되는 동전이라는 뜻이다. 이밖에도 더 큰 액수의 주화도 있으나 기념주화이기 때문에 평상시에 통용되지는 않는다.

지폐 중에서는 가장 작은 단위가 1달러 지폐인데, 앞면에는 초대 조지 워싱턴 대통령 초상이, 뒷면에는 미국의 도장인 국새(國璽)의 상징인 독수리 문장이 오른쪽에, 피라미드가 왼쪽에 그려져 있다. 다음 단위인 2달러의 지폐 앞면에는 3대 토머스 제퍼슨 대통령의 초상이, 뒷면에는 독립선언서를 작성하는 광경이 묘사되어 있다. 다음 5달러의 지폐 앞면에는 16대 링컨 대통령의 초상이 있고, 뒷면에는 링컨 기념관이 그려져 있다. 그 다음 10달러 앞면에는 초대 재무장관이던 해밀턴의 초상이, 뒷면에는 재무부 건물이 그려져 있다. 이 해밀턴의 초상은 2020년부터는 5명의 여성의 얼굴로 바뀐다고 한다. 미국 역사를 빛낸 5명의 여성을 그려 넣는다. 다음 20달러 지폐 앞면에는 7대 앤드루 잭슨 대통령의 초상이, 뒷면에는 백악관 전경이 그려져 있다. 잭슨 대통령의 초상도 2020년에는 여성의 초상으로 바뀐다고 한다. 노예제도를 적극적으로 찬성한 대통령인 잭슨 대통령을 빼고 대신 인권 운동가 흑인 여성의 초상을 넣는 것은 소수인종을 배려한다는 뜻이리라. 50달러 지폐 앞면에는 18대 그랜트 대통령이 그려져 있고, 뒷면에는 국회 의사당의 그림이 있다. 그랜트 대통령은 남북전쟁에 크게 활약했던 장군 출신이었다. 100달러 지폐 앞면에는 건국의 아버지 중 한 사람인 벤저민 프랭클린의 초상이, 뒷면에는 독립기념관의 전경이 그려져 있다. 이상이 일상적으로 통용되는 지폐이고, 이 밖에도 $500, 1천, 5천, 10만 달러 짜리 지폐가 있지만, 발행이 이미 중단되었으며 통용되지 않고 수집용으로만 존재한다.

그런데 왜 세계에서 통용되는 모든 돈에는 사람들을 그려 넣은 화폐가 많을까? 아마도 돈을 쓸 때 국가가 있게끔 이바지한 사람들에게 고마워하라는 메시지를 전하고자 함일 것이다. 앞으로는 현금으로 값을 치를 때 달러를 손에 들고 그 속에 그려져 있는 인물들을 눈여겨 보는 것이 미국의 역사를 한번 되새겨 보는 데 도움이 되지 않을까 싶다. 다음번에는 달러 속 각 인물과 그림에 대해 개별적으로 자세히 알아보자.

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